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El agujero de la capa de ozono de la Antártida vuelve a cerrarse tras un anómalo episodio en los últimos meses

El agujero de ozono del 2023 desafió las normas desde su apertura en septiembre hasta su cierre en diciembre. ¿Qué puedo provocar este comportamiento excepcional en la estratosfera?Leer más...
Acompáñanos en un viaje hacia los misterios de la estratosfera mientras indagamos en las sorprendentes dinámicas de la capa de ozono y los enigmas que el agujero de ozono de 2023 nos presenta.
Situada entre nosotros y el sol, la capa de ozono, a 20-30 kilómetros sobre la Tierra, actúa como una barrera invisible, protegiéndonos de los dañinos rayos ultravioleta. Sin embargo, este preciado equilibrio se ve desafiado por el persistente enigma del agujero de ozono, cuyo comportamiento peculiar en 2023 desconcertó tanto a científicos como a observadores.
Este agujero, que se trata realmente de una región con menor concentración de ozono, se despliega sobre la Antártida, alcanzando dimensiones de hasta 25 millones de kilómetros cuadrados. ¿Qué secretos esconde este fenómeno atmosférico que, a pesar de sus años de estudio, sigue siendo un rompecabezas para la ciencia? La dinámica de la capa de ozono
En primer lugar, comencemos resolviendo el rompecabezas explicando el comportamiento del agujero de ozono. La dinámica de la capa de ozono, influenciada por diversos factores, nos sumerge en un fascinante ballet atmosférico. Durante el invierno, el vórtice polar, una zona fría y densa que se forma en el Ártico, intensifica su presencia. Esto bloquea el paso del aire desde las zonas subtropicales, ricas en ozono, hacia la estratosfera polar. El resultado es la formación del conocido "agujero de ozono" sobre el Ártico, con una disminución de la concentración de ozono.
La radiación solar impulsa procesos que afectan la capa de ozono, siendo la temperatura estratosférica y los vientos quienes desempeñan papeles cruciales en esta interacción cósmica. Con la llegada de la primavera, el vórtice polar pierde fuerza, permitiendo que el aire ozonizado de las zonas subtropicales fluya hacia la estratosfera polar. Este proceso cierra el "agujero de ozono" en el Ártico, elevando la concentración de ozono en esta región. Este vaivén estacional de la capa de ozono nos ofrece una visión única de la compleja interacción entre la radiación solar, la temperatura y los vientos en nuestra atmósfera.
El inusual comportamiento del agujero de ozono en 2023 El año 2023 desafió las expectativas al presentar un agujero de ozono que rompió el patrón establecido. Iniciado en septiembre, este agujero captó la atención de los expertos al convertirse en uno de los más grandes observados a mediados de ese mes. A pesar de reducirse luego al promedio, su persistencia en noviembre sobre 14,2 millones de kilómetros cuadrados, aproximadamente el área de la Antártida, lo posicionó como el tercero más grande para esa época.
El año 2023 nos dejó perplejos con un agujero de ozono que no seguía el guion esperado. Desde su inicio temprano en septiembre hasta su persistencia inusual en noviembre, este agujero desafió las normas establecidas.
El proceso de cierre, marcado por rebotes, se extendió hasta el 20 de diciembre, siendo este uno de los episodios más duraderos, superando incluso los agujeros de 1999 y 2020 que se mantuvieron hasta el 27 de diciembre.
Investigaciones y teorías: ¿qué ha sucedido en los últimos meses?
El comportamiento anómalo del agujero de ozono en 2023 llevó a los científicos a buscar explicaciones. Una hipótesis sugiere que la erupción del volcán Hunga Tonga - Hunga Ha'apai en 2022, que liberó grandes cantidades de vapor de agua en la estratosfera, pudo haber influido en la intensidad del agotamiento de la capa de ozono.
Otra teoría señala a un fenómeno conocido como El Modo Anular Sur, que podría haber retrasado el proceso de cierre del agujero de ozono al romper el vórtice polar. Además, investigaciones recientes destacan patrones atmosféricos a largo plazo desde la década de 2000 como posibles impulsores de agujeros de ozono más grandes, sugiriendo impactos del cambio climático.
El enigma del agujero de ozono en 2023 desafía la investigación atmosférica
A pesar del éxito global del Protocolo de Montreal, que prohibió la emisión de sustancias dañinas para la capa de ozono, el extraño comportamiento del agujero de ozono en 2023 revela que la investigación en este campo aún tiene grandes desafíos por delante.
Es el cuarto año consecutivo que el agujero de ozono del hemisferio sur muestra un comportamiento peculiar, a pesar del éxito mundial en la prohibición de las sustancias que agotan la capa de ozono.
¿Cómo afectan el cambio climático y otros eventos naturales a este delicado equilibrio atmosférico? Aunque las respuestas no están completamente claras, el cierre del agujero ofrece un destello de esperanza y motiva a seguir desentrañando los secretos de nuestra atmósfera.

METEORED. 03/ENERO/24

Acusaciones por el mito de aviones rompetormentas

Leer más...Piden que se investigue y el gobierno provincial presta oídos a un “chusmerío que cobró dimensiones gigantes”, por una tecnología costosa que no se usa en la provincia. Un mito. Para tranquilizar las aguas, Federico Trombotto y Federico Cacace se comprometieron a investigar.
Una fuerte acusación contra las grandes producciones agrícolas del norte de San Luis fue lanzada por un grupo de ambientalistas, durante una reunión en la Sociedad Rural de San Luis con el actual Ministerio de Desarrollo Productivo. Los culpan de utilizar aviones rompetormentas. En otra reunión, Federico Trombotto, a cargo de la cartera productiva, y el secretario de Ambiente, Federico Cacace, se comprometieron a “investigar” la existencia de estos. Este tema abrió nuevamente la puerta a un debate que lleva años instalado en la provincia y en cada oportunidad, de la mano de la ciencia, la teoría se convierte en un mito.

El grupo que se queja expresó: “Dependiendo la zona, hemos detectado que para la producción de trigo resistente al estrés hídrico, alfalfa, papa, granada, arándanos, algodón y aceitunas, entre otros, empresas invierten en control de las precipitaciones como parte de las necesidades de estos cultivos, lo que ha generado una gran sequía, perjudicado las economías y ecosistemas regionales, expulsando de sus tierras a pequeños productores agropecuarios y campesinos chacareros; por eso es elemental generar esta vía de comunicación para pensar acciones y soluciones”.

Para Federico Lisa, gerente de producción de Puramel SA, una firma que produce en varios miles de hectáreas en el norte de San Luis, el tema reviste una “tremenda ignorancia llevada al máximo, pero lo único que puede liberar a los productores de semejante acusación es una investigación seria”.

Lisa insistió en que no existe tal tecnología para disipar tormentas en San Luis, aunque sí conoce las acciones políticas que desarrolla Mendoza para controlar el granizo aplicando nitrato de plata en las nubes. Este elemento genera que la piedra de hielo se rompa y precipite agua. “Esto sucede con cierto éxito que también puedo poner en duda”, dijo.

“Regar los cultivos tiene un costo elevadísimo, es imposible que un productor no quiera que llueva”, afirmó y aseguró que durante la semana pasada, la empresa perdió más de mil hectáreas de cultivos por granizo, el viento volteó ocho equipos de riego y tuvieron que reparar más de 40 postes de tendido eléctrico. “A los daños producidos por la tormenta los solventa la empresa, con los recursos con los que cuenta y con el difícil panorama económico que afronta el país”.

Puramel SA se extiende hacia Córdoba: “Esta creencia popular llega hasta Cruz del Eje, donde un fiscal tomó una denuncia para investigar. Me ha tocado escuchar gente que dice ver los aviones entrar en las nubes y hacerlas desaparecer. Esto es un mito sin ningún fundamento científico. Es el repetir de boca en boca lo que se escucha por ahí. Un chusmerío que cobró dimensiones gigantes”, opinó.

Lisa manifestó que una investigación seria podría “echar luz”, aunque reconoció que no cree “que puedan revertir esta creencia popular tan arraigada en el imaginario de la gente”.

Además, estudiar este fenómeno conllevaría un dineral con el que supuestamente la Provincia no cuenta.

Quien se suma a esta línea de pensamiento es Walter Viegener, propietario de una desmotadora de algodón en Quines, al enterarse de las acusaciones del grupo de pequeños productores apadrinados por la ONG Cielos Limpios, se escandalizó de la misma manera en que lo hizo Lisa.

“O estoy muy desinformado o están viendo fantasmas de la propia sombra. Es un contrasentido. El que riega, lo hace porque no llueve lo suficiente e invierte una fortuna en electricidad. Si alguien lo estuviera haciendo, ¿sería para que llueva menos y haya menos agua en la cuenca? Lo dudo, porque la consecuencia sería que no se pueda producir nada en un futuro”, opinó y coincidió con Lisa en que la denuncia debe ser bien investigada, para llevar tranquilidad a quienes denuncian y que se sepa la verdad”.

El Dirio de San Juan. 08-01-24

Suspendieron… pero no la exploración de Cerro Amarillo

Leer más...Tras una filmación por el impacto de la apertura de caminos sobre un arroyo, que aporta caudal al río Atuel, las autoridades mendocinas paralizaron provisoriamiente las obras del proyecto minero. Las obras de acondicionamiento y apertura de caminos vinculadas al proyecto de exploración minero Cerro Amarrillo en la vecina provincia de Mendoza estuvieron suspendidos durante una semana, a raíz de una denuncia por un supuesto daño ambiental de un arroyo con agua de deshielo, que aporta agua del río Salado, que luego se descarga en la cuenca del Atuel. Las autoridades provinciales paralizaron provisoriamente los trabajos para investigar lo sucedido y finalmente decidieron levantar la suspensión, ya que constataron que no existió daño ambiental en el recurso hídrico.

Cerro Amarillo es el proyecto de exploración de pórfidos cobre en el yacimiento ubicado a 60 kilómetros de la Ciudad de Malargüe y tiene en alerta a las autoridades pampeanas por la posible contaminación de la cuenca hídrica interprovincial. En marzo del 2023 la Legislatura mendocina aprobó la Declaración de Impacto Ambiental (DIA) para explorar el terreno con el objetivo de evaluar sus características geofísicas y el potencial geológico y así determinar si podría desarrollarse un proyecto minero de explotación, en el marco de la Ley 7722. La minera Wincul SA, a cargo del emprendimiento, comenzó hace semanas los trabajos de acondicionamiento del terreno y llevó adelante la apertura de un camino bordeando el arroyo El Desecho, en la localidad malargüina de Los Molles. Ese arroyo aporta caudal al río Atuel.

Denuncia. El pasado 22 de diciembre de 2023, el exsenador provincial del Frente de Izquierda (FIT), Lautaro Jiménez, presentó ante al Fiscalía de Estado y la Dirección Recursos Naturales Renovables de Mendoza una denuncia por un posible daño ambiental en ese curso de agua. En concreto, el exlegislador planteó que la empresa utilizó procedimientos para atravesar el arroyo El Desecho accediendo por la Ruta provincial 222 que "no eran los declarados e implicaron un mayor impacto sobre el curso de agua y los humedales circundantes". A la vez que pidió que se apliquen sanciones por lo sucedido. El exlegislador del FIT replicó la denuncia ambiental a través de las redes sociales.

Respuesta. Sin embargo, desde el Gobierno de Mendoza explicaron al sitio digial MDZ que, tanto en el Informe de Impacto Ambiental como en la DIA del proyecto Cerro Amarillo, la empresa solicitante hace referencia al acceso por las rutas 226 y 222 y presenta esta última como vía alternativa, a la vez que prácticamente une los dos caminos. Indicaron que incluso se presentó un informe sectorial de Irrigación que planteaba el paso por el arroyo El Desecho hasta cinco veces y que en la DIA la empresa también menciona el camino por la ruta 222 y hay informes técnicos de la repartición donde señalan que "el impacto ambiental es medio que no genera interferencia en el recurso hídrico". Desde el Ejecutivo mendocino remarcaron que tras tomar conocimiento de la denuncia se decidió investigar un posible daño ambiental. En este sentido, destacaron que la autoridad ambiental le pidió a la empresa que presente información, hubo informes técnicos de las reparticiones, actas de inspección y determinó Irrigación que no hubo daño ambiental en el recurso hídrico. Expresaron que tras este procedimiento determinaron que no existía motivo para paralizar la actividad, por lo que se resolvió el levantamiento de la suspensión que había sido ordenada provisoriamente y se dio continuidad a los trabajos. No hay ningún daño ambiental en la zona.

Continuidad La Dirección de Protección Ambiental envió una inspección para constatar los hechos denunciados y observó maquinaria vial como topadoras y retroexcavadoras en el sitio. A través de una disposición firmada el 28 de diciembre de 2023, la directora de Protección Ambiental, Miriam Skalany, notificó a la Wincul SA de las actuaciones e intimó a la empresa a presentar un descargo en un plazo de 5 días hábiles. También solicitó a la empresa que en el término de 7 días presente informe con el detalle constructivo de la traza del camino, su georefenciación y su ponderación ambiental. Pero lo más significativo fue que ordenó a la minera la inmediata paralización de las obras de acondicionamiento y apertura del camino ingresando por la Ruta 222. Finalmente, mediante la Resolución conjunta Nº 1 de la Dirección de Minería y de la Dirección de Protección Ambiental, fechada el 5 de enero de 2024, se decidió levantar la suspensión de las obras de acondicionamiento y apertura del camino ingresando por la Ruta 222, autorizando la continuidad de las tareas de la construcción del camino para la etapa de exploración del proyecto Cerro Amarillo. A su vez, se hizo saber a la empresa que deberá "adecuarse cabalmente a las recomendaciones efectuadas" que son de "carácter obligatorio". Esas recomendaciones establecen que la empresa deberá extremar las medidas de protección a los cursos de agua temporales y permanentes, deberá notificar a al autoridad ambiental cualquier desviación que se presente a la traza declarada, deberá extremar las medidas de precaución para preservar la flora y fauna autóctona y ganado de la zona, deberá minimizar el movimiento de suelo preservando la cobertura vegetal y la topografía del área afectada, entre otras advertencias. En la resolución se aclara que el 29 de diciembre de 2024 la DPA inspeccionó la traza del camino ingresando por acceso norte de la Ruta 222 y concluyó que el acceso es apto para el transporte de equipos al yacimiento y no se han detectado impactos ambientales no ponderados en el estudio. Asimismo, aclara que "la traza coincide con la declarada y aprobada" y concluye que "la apertura de caminos es de impacto medio sobre el medio físico, flora, fauna, aire, suelo y agua lo que implica que sus consecuencias son factibles de restauración". También se presenta un mapa con la traza de los caminos y sus coordenadas geográficas y señala que "la traza presenta impactos positivos para el desplazamiento del ganado". A su vez, el Departamento General de Irrigación tomó intervención en la instigación de los trabajos sobre el arroyo y concluyó que "no se constataron daños físicos ni ambientales relacionados con el recurso hídrico".-

El Diario. 10-01-24

El grafeno, el material más resistente del mundo, podría utilizarse para producir agua potable limpia

Leer más...A menudo denominado "material milagroso", el grafeno es un millón de veces más fino que un cabello humano y más resistente que el acero. Este material de carbono bidimensional, hecho de capas individuales de grafito, un material extraído de la tierra, es extremadamente ligero, conductor y flexible, y tiene el potencial de ofrecer tecnologías transformadoras en todos los sectores, desde la electrónica al transporte. Ahora, investigadores de la Universidad Khalifa de los Emiratos Árabes Unidos (EAU) están explorando otro uso del grafeno: producir agua potable. "Aquí, en los Emiratos Árabes Unidos, toda el agua potable es desalinizada, por lo que se trata de un sector muy importante de la economía y la sociedad", explica Hassan Arafat, director del Centro de Investigación e Innovación en Grafeno y Materiales 2D (RIC2D) de la universidad. La desalinización es el proceso de eliminar la sal del agua de mar y limpiar el agua para hacerla potable. No solo es vital en los EAU: más de 300 millones de personas en todo el mundo dependen del agua desalinizada. Y como el cambio climático y la contaminación amenazan nuestras limitadas reservas de agua dulce, esa cifra aumentará.

Pero la desalinización es un proceso costoso y que consume mucha energía.
Ahí es donde entra en juego el grafeno: Arafat trabaja en una membrana mejorada con grafeno que podría hacer el proceso más eficaz y barato. "Este año hemos sido testigos de un gran número de catástrofes debidas al cambio climático", explica Arafat. "La escasez de agua es un problema mundial, y cada día es peor. Saber que estamos contribuyendo a la solución de estos problemas es muy satisfactorio".

Soluciones de desalinización El RIC2D se creó en 2022 en la Universidad Khalifa, con inversión del Gobierno de Abu Dhabi, para profundizar en la investigación de las innovaciones del grafeno y su producción. Aunque el papel de Arafat como director principal le da una visión general de muchos proyectos, su propia investigación se centra en el agua. Arafat afirma que el grafeno puede alargar la vida de una membrana evitando el "ensuciamiento", que se produce cuando las bacterias se acumulan en el filtro y degradan su calidad. El uso del grafeno para "mejorar el rendimiento" de los filtros podría ayudar a reducir el consumo de energía y los costes de desalinización, afirma Arafat.

"Incluso en pequeñas cantidades, estos materiales de grafeno mejoran significativamente el rendimiento de las membranas en cuanto a su producción de agua", añade. Las membranas, actualmente en fase de desarrollo, se fabricarán y ampliarán el año que viene en la Universidad de Manchester (Reino Unido), socia de RIC2D en la investigación del grafeno, explica Arafat. Después, las membranas se probarán en una planta desalinizadora. Arafat no es el único que estudia el grafeno como solución para la desalinización: empresas como Watercycle Technologies están desarrollando membranas mejoradas con grafeno para eliminar minerales específicos del agua, mientras que Molymem se centra en la eliminación de tintes. Pero Arafat afirma que la membrana de RIC2D "supera" a filtros de agua similares en la literatura académica reciente, y la asociación con la Universidad de Manchester les permite ampliar la tecnología para pruebas industriales. º RIC2D también está estudiando otras aplicaciones del grafeno, como materiales de construcción sostenibles con potencial para reducir las emisiones de dióxido de carbono y soluciones de energía renovable a base de hidrógeno.

Fabricar grafeno a partir de metano

A pesar de su potencial transformador, el grafeno es difícil y caro de producir a gran escala. Una de las formas de fabricarlo es extrayendo capas individuales del grafito, lo que ha limitado su impacto en soluciones para el mercado de masas. Sin embargo, los investigadores del RIC2D están buscando formas de reducir costes y tiempo "sin comprometer la calidad", afirma Arafat. Otro método de producción utiliza la química del plasma para extraer carbono de gases como el metano -un gas de efecto invernadero compuesto por carbono e hidrógeno-, que son subproductos de la industria del petróleo y el gas.

Los EAU son uno de los principales productores de petróleo del mundo y cerca del 30% de su PIB procede de los hidrocarburos. No obstante, los EAU están deseosos de diversificar su economía y aspiran a conseguir cero emisiones en 2050. El grafeno podría contribuir a ambas ambiciones. RIC2D colaboró con la empresa británica Levidian, que desarrolló su propio proceso químico de plasma para extraer carbono del metano. Aprovechando la cadena de suministro de los EAU, existe una "gran oportunidad de acelerar la adopción del grafeno en apoyo del cambio climático", afirma James Baker, director general de Graphene@Manchester, el centro de innovación del grafeno de la Universidad de Manchester, que se asoció con la Universidad Khalifa para crear el laboratorio RIC2D en 2022. Cualquier material basado en el carbono -incluidos los residuos de la industria del petróleo y el gas, o productos derivados del petróleo como los neumáticos de los coches- podría "reciclarse o reutilizarse eficazmente" para crear grafeno fabricado químicamente, afirma Baker. "Hay mucho interés en los Emiratos Árabes Unidos por la cadena de suministro de la producción de grafeno, y estamos trabajando para aumentar realmente la producción de este material de gramos a kilogramos y a toneladas".

La producción de grafeno a partir de un gas como el metano tiene una ventaja añadida: el hidrógeno extraído puede utilizarse como combustible, afirma Baker. Añade que los materiales compuestos de grafeno también podrían utilizarse para almacenar hidrógeno en recipientes a presión más resistentes. "No sólo estás descarbonizando los residuos, sino que los estás utilizando, en lugar de llevarlos a un vertedero o quemarlos en él", añade Baker.

Pensar globalmente

En la Graphene Flagship Week de septiembre, una iniciativa financiada por la Unión Europea, RIC2D presentó varios proyectos que ya están en vías de comercialización, como una colaboración con la empresa francesa Grapheal, que fabrica biosensores basados en grafeno, y otra con la turca NanoGrafen, que estudia cómo convertir materiales de desecho, como neumáticos usados, en productos de grafeno para materiales compuestos de construcción. Sin embargo, "cuanto más novedosa, innovadora y transformadora sea la idea, más largo será probablemente el camino hasta su comercialización final", afirma Arafat. Arafat espera que su investigación tenga repercusión en los Emiratos y más allá. "Aunque empezamos localmente, pensamos globalmente", dice.

CÑ Cambio Climático. 29-11-23

El misterio de las DOLOMITAS

Leer más...Hasta ahora, se desconocía la razón por la cual este mineral es muy abundante en rocas de más de 100 millones de años, pero está prácticamente ausente en formaciones más jóvenes.

Los Dolomitas se ubican en la región italiana de Trentino-Alto Adagio.
En el horizonte de la región italiana de Trentino-Alto Adagio, se erige una imponente cadena montañosa con picos de más de 3.000 metros de altura y rodeada de una atmósfera bucólica: los Dolomitas. Un majestuoso paisaje que luce así porque está naturalmente esculpido en, valga la redundancia, dolomita.

Este mineral, descubierto en 1791 por el geólogo francés Déodat de Dolomieu, está compuesto por capas ordenadas de carbonato de calcio y magnesio que también son culpables de la formación rocosa de las Cataratas del Niágara, por ejemplo. Sin embargo, desde el primer análisis realizado, hace ya más de 200 años, los científicos nunca lograron hacer crecer el mineral en el laboratorio. Este aparente imposible, sumado a la certeza de que la dolomita es muy abundante en rocas de más de 100 millones de años, pero está prácticamente ausente en formaciones más jóvenes, ha supuesto siempre un reto para los geólogos, quienes bautizaron al estancamiento de la investigación como “problema de la dolomita”.

Ahora, tras décadas especulando cómo debían ser las condiciones naturales para la configuración de estas montañas, un grupo de científicos de la Universidad de Michigan (Estados Unidos) de la Universidad de Hokkaido (Sapporo, Japón) ha conseguido dar solución a la incógnita: el secreto para cultivar dolomita es su periódica disolución. EL FIN DE UNA LARGA INVESTIGACIÓN. Los Dolomitas hacen tangible la idea de que, en muchas ocasiones, belleza y complejidad van de la mano. Y es que, mientras el arquitecto francés Le Corbusier describió a este elemento del paisaje alpino italiano como “la obra arquitectónica más bella del mundo”, el macizo ha protagonizado uno de los problemas más difíciles de resolver para la comunidad científica.


La dolomita es un material compuesto por capas ordenadas de carbonato de calcio y magnesio que forma montañas como los Dolomitas.

El nuevo estudio, que se ha publicado en la revista Science, pone punto final a 200 años de incertidumbre: gracias a técnicas de microscopía electrónica y a cálculos computacionales, los investigadores han determinado que, para hacer crecer dolomita en el laboratorio, es necesario eliminar los defectos en la estructura mineral que impide que se formen capas adicionales.Esto se explica porque, cuando los minerales se forman en el agua, los átomos se depositan ordenadamente en un borde de la superficie del cristal en crecimiento. No obstante, en el caso de la dolomita ese borde son filas alternas de calcio y magnesio que se adhieren en el orden equivocado. Así, los defectos creados en la formación de capas adicionales pueden suponer una ralentización de alrededor de 10 millones de años en el proceso. Pero, por suerte, estos defectos no son inalterables: y es que, como los átomos desordenados son menos estables que aquellos en posición correcta, son los primeros en disolverse con la lluvia o con el ciclo de las mareas; algo que, según los investigadores, concuerda con las condiciones climáticas de las regiones donde está presente este ya no tan misterioso mineral.

EL INICIO DE NUEVOS EXPERIMENTOS EN EL CULTIVO DE MATERIALES Las conclusiones de la investigación no solo hacen justicia a los más de 200 años de esfuerzos por parte de la comunidad científica por descifrar el enigma, sino que también sientan las bases de futuros experimentos relacionados con el cultivo y el crecimiento de materiales. Y es que, como resultado, el equipo de trabajo logró desarrollar 300 capas de dolomita (unos cien nanómetros), mientras que estudios anteriores no habían superado las cinco capas.-

Nat Geo 28-11-23